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Hogaak

 

¡Hip - hip - Hogaak! Ha llegado el reinado de los muertos, liderados por un poderoso elemental... aunque puede que con el mismo destino que en Juego de Tronos. Aria of the Coast anuncia la lista de prohibidas el próximo lunes 8, y resulta probable que caiga algo de este mazo. Así que, quizás, centrar este artículo en su estrategia no es lo más útil... pero puedo hacer apuestas sobre la B&R, analizar los factores que provocan que una baraja esté tan rota, y vacilar del top 8 conseguido en el último MCQ del MOL.

 

Para empezar, una lista, que por cierto se han refinado mucho en muy poquito tiempo. Si bien se encuentran diferencias en el color que se utiliza de banquillo para efectos que quiten encantamientos, aparte de las shockland correspondientes de base sólo cambian unas dos cartas entre las diferentes variantes. Incluso en el auxiliar, los números de cartas que cumplen cada función son muy similares (lo mismo da Wispmare que Nature's Claim...).

 

 

 

Todo comenzó con la salida de Modern HorizonsCarrion FeederAltar of Dementia, y sobre todo, Hogaak, Arisen Necropolis demostraron enseguida su poder en estrategias basadas en cementerio. El zombie combinaba con Gravecrawler mejor que Viscera Seer. El Altar se nutría del coste uno así como de Bloodghast, a la vez que te buscaba más. Y Hogaak venía a confirmar que todas las cartas con Delve están rotas, cosa que ya debíamos haber aprendido cuando se tuvo que prohibir el Tombstalker.

Al principio se utilizaban algunas cartas con Dredge, pero se fue viendo que no eran necesarias. Faithless LootingStitcher's SupplierAltar of Dementia ya avanzan de sobra en busca de recursos. Y cuando no dispones de ellos, antes que dragar sueles preferir robar una carta, que pueda ser una de las nombradas, o criatura/zombie/tierra que te permita devolver las amenazas acumuladas en el cementerio.

 

Y con la rápida evolución del mazo, ¿qué se logra? Esto:

 

 

Bueno, algunos mazos pueden conseguir cosas incluso más bestias de turno dos... pero ni de lejos con la misma consistencia. Esa imagen no es una salida especialmente explosiva, no requiere que se alineen los astros. Ocurre con pasmosa frecuencia, siempre que hagas mulligan con las manos justas. Porque varios GravecrawlerCarrion Feeder pueden ser un buen plan B, pero no es lo que quieres con la mano inicial. Quieres matar de tercero, o dejarlo casi hecho, porque puedes hacerlo.

Pero no sólo tiene esas salidas contra la pared... también contra algo de disrupción. Un removal, un descarte, o incluso una Surgical Extraction son incapaces de evitar que te encuentres con una mesa absurda de segundo o tercer turno, y cuando sí afectan, apenas suelen retrasar un turno.

 

 

¿Y si te juega más interacción? Para empezar, no les dejas mucho tiempo para hacerlo. Pero aún cuando lo consiguen, nada les garantiza ganar una partida larga. O meten presión mientras te ralentizan, o al final tienes demasiadas formas de sacar ventaja al desgaste. 

 

Claro, salvo que su interacción te anule el cementerio... o ni siquiera. Una de las claves del mazo es lo bien que aguanta el odio específico, que en cantidad suficiente suele ser mortal para otras estrategias lineales.

Por un lado, si ganas la primera partida, te vale conque en la mitad de las siguientes si el siguiente roba odio (probable porque lo buscará con mulligans) tú robes la respuesta (también probable). Pero además, buena parte del “odio” no te anula del todo tus sinergias. Una o incluso dos Surgical es algo que puedes ignorar. Las Grafdigger's Cage no impiden que pongas zombies con los Bridge, ni que aproveches tus cementerio para bajar un Hogaak de la mano. Esto también es fácil de hacer contra Ravenous TrapTormod's Crypt, forzando a veces a malgastarlas ''por si acaso''.

Pero aún contra los más poderoso odio, Leyline of the VoidRest in Peace, tienes opciones. Contra  el encantamiento blanco, si sales tú,, llenar la mesa de segundo es un buen plan. Pero en ambos casos, tienes esta divertida línea de ataque:

 

 

Y eso sin robar una fetch más para empezar a bajar Vegevines...

 

Claves de un mazo realmente roto

 Utilizar un recurso con el que la gente no suele poder interactuar. En este caso, el cementerio.

Hacer trampas con los costes de maná. Ya sea con aceleradores explosivos, o con cartas que son una ganga en el entorno adecuado. Aquí tendríamos lo segundo, al bajar Hogaaks, Vengevines y fichas de zombie por un coste irrisorio.

Que todos tus costes sean bajos. Aún cuando no hayas resuelto tu combo o estrategia principal, si puedes sacar ventaja en mesa o en la lucha de amenazas-respuestas porque todas tus piezas son baratas, podrás ir por delante. En el caso de nuestra Bridgevine, resulta que Altar of Dementia es el hehcizo caro del mazo.

Disponer de sinergias que funcionan de distintas formas. Si todas las cartas son iguales, tienes eficiencia, pero es más fácil atacarte. Por ejemplo, con todo Lava Spikes, o hechizos que roban, o bichos pequeños, hay muchas respuestas y estrategias que te destrozan. Pero si casi todas tus cartas tienen sinergia entre sí, pero de diferentes formas, es más complicado neutralizarlas. Aumentas las posibilidades de que el rival robe respuestas inútiles contra tu robo concreto. Con Hogaak, la ausencia de ''sólo'' en la frase de poder jugarlo desde el cementerio es tremendamente importante. Poder matar por mazo con el Altar también potencia este aspecto.

Jugar bichos. No es bueno depender de la supervivencia de uno en concreto, porque entonces te afecta la interacción más habitual. Pero si necesitas una cantidad de algo para obtener una recompensa, y te falla lo segundo, es preferible que lo primero sean bichines que pegan a rituales que no hacen nada.

 

Prohibiciones

Cada dos por tres hay quejas respecto a que un mazo es dominante en Modern. Habitualmente no les veo mucho sentido, ya no es malo de por sí que haya un ''mejor mazo'', mientras el meta pueda adaptarse con el tiempo. Esto ha pasado con Grixis Shadow, Tron, Humans o Dredge, por nombrar unos pocos mazos recientes.

El problema es cuando el meta no puede adaptarse. O, mejor dicho, aunque lo haga la mejor opción sigue siendo jugar el mazo a batir. Si consigues con mucho esfuerzo un 55% de victorias contra un mazo que ocupa la mitad de las mesas altas, pero contra la otra mitad sólo ganas un 40%, no te compensa. Por otro lado, si juegas un mazo bueno de por sí, pero aún reconfigurándolo y cargando el banquillo no llegas a batir al enemigo número uno la mitad de la veces, te sale mejor unirte a él.

Aunque no tenemos datos significativos sobre porcentajes de victoria de Hogaak, a nivel personal sí lo he encontrado absurdo (en dos semanas he hecho más 5-0 que en todo un año con Humans). En dos MCQs he logrado un 12-4; considerando que en el primero apenas había echado unas partidas, pero que todos los rivales estaban cargados de odio, me parece un buen resultado.

Pero además de presencia y porcentaje de victorias, el otro factor fundamental es cómo limita el resto de opciones. Splinter Twin lo prohibieron por eso, no por ser estrictamente demasiado poderoso. Pero la comparación más acertada que he visto es la de Affinity en la época de Mirrodin. O jugabas ese mazo, o tenías que incluir de principal unas cuantos efectos anti artefactos que eran realmente malos contra el resto. Incluso aunque pudiese haber alguna alternativa a considerar desde el punto de vista puramente competitivo, el juego en sí era miserable, y fue de las épocas en la que más de redujo el número de asistentes a torneos.

 

Splinter Twin ©2019 Wizards of the Coast LLC in the USA & other countries. Illustration by Goran Josic

 

Por si no queda claro, creo que hay que prohibir algo. Veo mejor que sea antes del próximo Mythic Champisonship de Barcelona, pero tampoco descarto al 100% que lo hagan poco después (como ocurrió con el Pro Tour Eldrazi).

¿Y qué van a prohibir? Las tres cartas de Modern Horizons no parecen probables, por el daño que le haga a las ventas (de MH, y de posteriores ampliaciones, por pérdida de confianza). Bridge from Below entra en bastantes apuestas, pero he ganado demasiadas partidas de tercero en las que el turno anterior me había tirado Surgical al puente como para pensar que sólo el encantamiento sería suficiente.

Hogaak, si ignorásemos su ampliación, le haría más daño; pero creo tampoco valdría. ¿Y una combinación de cartas? Puede ser, pero es complicado calcular para no quedarse corto ni pasarse con el daño colateral a otros mazos. Y según vayan saliendo más interacciones de cementerio, podría repetirse el problema, aunque sea con versiones muy diferentes.

Teniendo eso en cuenta, mi apuesta es clara: Faithless Looting. Es una carta que se ha jugado en mazos como Shadow o Zoo sólo por la consistencia que da... si a esa consistencia le sumamos el poder de las sinergias con cementerio, tenemos un elemento roto. Es la carta que más quieres en manos iniciales, cuando te ha jugado mucha interacción, y cuando te inundas de tierras. Facilita tus salidas más explosivas, y te da increíble consistencia gracias al Flashback. Te encuentra las respuestas al odio, o te ayuda a formar el plan secundario que lo ignore.

Si quitas otras cartas, pueden cambiar un mecanismo por otro. Si quitas el Looting, no pueden igual con nada al eficiencia perdida. Jugar Cathartic Reunion sería como jugar Terror en vez de Fatal Push, o Loxodon Smiter en vez de Tarmogoyf. Podrías seguir jugando la estrategia, pero ya sería justa. Y, de paso, también evitaríamos que UR Phoenix domine el siguiente metajuego, y tampoco se pueda adaptar...

 

 

¡Nos vemos por las mesas!

 

 

Daniel Vicente, el goblin

@elgoblin

 

Etiquetas: Modern, Combo, cementerio